‘Als jij naar mij kijkt, wie zie je dan?’

door: Chantal Tieleman

We hebben afgesproken in het Stagehuis in de Schilderswijk in Den Haag. Yassine Abarkane (27) is jongerenwerker. Met zelfverzekerde passen komt hij aanlopen. Hij schudt me hartelijk de hand. Al snel begint hij bevlogen en trots te praten over zijn werk.

Strijders

fullsizeoutput_be0Yassine was betrokken bij het maken van de theatervoorstelling ‘Strijders’ die in het voorjaar van 2017 te zien was in Den Haag. ‘Er kwam een vraag van de gemeente of we iets wilden doen over jongens die naar Syrië gaan. Dat wilde ik niet. Ik wilde wel iets laten zien aan het proces dat daaraan voorafgaat. Maar dat bleek ook de bedoeling te zijn.’

De voorstelling kwam tot stand door gesprekken met moslimjongeren uit de Schilderswijk waarvan een deel ook een rol speelde. ‘Delen van deze gesprekken kwamen terug in de voorstelling. We hebben ook veel geoefend met rollenspelen’, vertelt Yassine. ‘De voorstelling laat zien hoe een opeenstapeling van alledaagse zaken het gedrag en keuzes van jongeren sterk beïnvloedt en hoe radicalisering dan op de loer ligt.’ Yassine heeft Marokkaans ouders, maar is zelf geboren en getogen en woonachtig in de Schilderswijk.

tekst loopt door onder de afbeelding

tussenfoto website met revers-pinDaardoor beseft hij: ‘De omgeving waar je opgroeit is van cruciaal belang bij het ontwikkelen van jezelf. Ja, er zijn fantastische projecten in de Schilderswijk. Er gebeuren prachtige dingen. Maar uiteindelijk worden veel zaken in de wijk verwaarloosd: stadsvernieuwing gaat aan onze wijk voorbij, er is geen of weinig onderhoud van de speeltuinen en ander voorzieningen. De huizen zijn klein en oud. En zo’n omgeving is niet in staat de kinderen te beschermen.’

Tweederangsburgers

De problemen die deze jongeren ervaren – enkel en alleen omdat ze Marokkaans zijn – spelen een belangrijke rol. Als bezoeker kijk je machteloos toe hoe de jongens keer op keer op keer afgewezen worden. Ik vertel Yassine dat ik geraakt werd toen een van de acteurs naar voren kwam en vroeg: ‘Als jij naar mij kijkt, wie zie je dan? Zie je mijn diploma of zie je mijn afkomst? Zie je mijn kwaliteiten of de ervaringen met mijn buurjongen? Wil je kijken of heb je je oordeel al klaar?’ De vraag ‘Wie zie je dan?’ wordt een aantal keren herhaald. Steeds iets harder, met steeds iets meer wanhoop…

‘Ze voelen zich tweederangsburgers. Zelfs de jongens die goed opgeleid zijn komen niet aan het werk. In de wijk zijn veel hoogopgeleide Marokkaanse meiden die hun moeder helpen in het huishouden, omdat ze niet aan het werk komen. Dat is toch zonde! Het is zo belangrijk om mee te doen, om deel uit te maken van de maatschappij. Dat maakt dat je voelt dat je erbij hoort, ertoe doet.’

Ik zeg: ‘Dat is ook het gevoel dat een aantal PVV-stemmers hebben, die al jaren werkloos zijn of mensen in hun omgeving kennen die dat zijn en die zich daarover zorgen maken. Is dat een gevoel dat jullie gemeenschappelijk hebben, dat jullie verbindt?’ ‘Jazeker’, beaamt Yassine, ‘ik ben ervan overtuigd dat we helemaal niet zoveel van elkaar verschillen. We willen allemaal een fijn leven. Ik ben voor de burger en ik ben voor de mens. Ik sta open voor iedereen. Je moet alle mensen respecteren.’

Trots

‘Deze jongens komen snel in de verleiding om her en der ‘een klusje’ te doen, om toch maar wat te verdienen. Zeker omdat de groepsdruk hoog is. Hoe reageer je op ‘opstoken’. Zeg je nee omdat het een verstandige keuze is, of doe je het toch omdat het je vriend is?’ Yassine vervolgt: ‘Mijn bedoeling is om ze te leren dat ze zelf iets kunnen doen. Niet wachten tot iemand het voor je komt doen. Neem zelf de controle over eigen leven.’

Yassine vertelt hoe trots de acteurs zijn. ‘Hun zelfvertrouwen is enorm gegroeid. Ze hebben laten zien wie ze zijn en wat ze kunnen. En dat stralen ze uit. Ook de waardering en complimenten van de professionele acteurs heeft hen goed gedaan. Ze hadden eerst wel wat moeite met Myra (Vervaart, de actrice die in het stuk op zeer overtuigende wijze een rechtse politica speelt) vanwege de rol die ze speelde. Maar uiteindelijk waren we juist allemaal dol op haar; ze is hartelijk en oprecht. Vanuit Myra was veel waardering voor wat deze jongens hebben neergezet. Terwijl zij tegen haar zeiden: ‘Jij speelt iemand die je helemaal niet bent. Dat is veel moeilijker!’

tekst loopt door onder de afbeelding

Geloof

‘Mijn geloof is leidraad in mijn leven. Barmhartigheid speelt daarin een belangrijke rol. Ik kijk naar hoe de profeet met mensen omgaat; hij bleef rustig als mensen tegen hem schreeuwden. Die methode werkt. Terug schreeuwen brengt ons niet verder. We moeten de rust bewaren. En die rust, dat is wat bidden mij brengt. Met bidden voed je je hart en je ziel.’

‘Geloven gaat ook over vergeven. Mensen moeten nieuwe kansen krijgen. Het is ook fijn als mensen jou vergeven. Wat je geeft krijg je terug. Misschien niet hier, maar dan toch in het hiernamaals.’ En dan, licht schouderophalend, zegt hij: ‘En als het nou toch niet bestaat, dan heb ik in ieder geval mijn best gedaan. Het is fijn dat je denkt dat je goed bezig bent. Er zijn momenten dat je het minder doet of dingen laat varen, maar je moet het wel blijven proberen.’

Politiek

Wat vind je van de uitslagen van de verkiezingen, vraag ik Yassine. ‘Ach’, zegt hij, ‘ik ben blij dat Groen Links ook aan de formatietafel zit. Maar de politiek bepaalt niet hoe ik mij of mijn agenda opstel. Ik ga in mijn omgeving het gesprek aan. Ik heb nu een goed contact met een blanke dame in een scootmobiel die hier door de wijk rijdt. Ik kwam haar tegen als ik naar mijn werk liep. Eerst negeerde ze me steeds, ook als ik haar groette. Op een dag heb ik haar aangesproken. Na een aantal maanden van gesprekken komt ze nu regelmatig hier een kop koffie drinken. Dat zijn de dingen die we kunnen doen en die het verschil maken. En het macroniveau laat ik maar over aan de politiek.’

Dit interview verscheen eerder in het Gerardusmagazine‘ magazine voor bezieling en levensoriëntatie, een uitgave van Klooster Wittem.

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s